Lange Voorhout

Het Lange Voorhout in Den Haag is misschien wel de mooiste laan van Nederland. De tijd lijkt soms stil te staan op het prachtige Lange Voorhout waar naar alle rust geflaneerd kan worden. Zowel in het voorjaar als het Voorhout betoverd wordt door duizenden bloeiende krokussen als in de herfst wanneer de bomen de laan een gouden gloed geven. Regelmatig vinden er op het middenpad festivals, evenementen en tentoonstellingen plaats. De statige panden huizen diverse culturele instellingen, waaronder Theater Diligentia, Pulchri en het Escher Museum.  

Ontstaan
Het Lange Voorhout (Voorhout met klemtoon op de tweede lettergreep) staat bekend als één van de mooiste wandellanen van Europa. De laan zag er vroeger echter totaal anders uit. Sinds halverwege de 14e eeuw werd het Voorhout bebouwd met huizen die schots en scheef stonden. Het Lange Voorhout, zo genoemd omdat het een uitloper was van het Haagse Bos (ook wel voor-bos of voor-hout), kreeg in de 15e eeuw zijn karakteristieke L-vorm. Zo ontstond er op de allee een aaneenschakeling van tuintjes en smalle straatjes.

Lindebomen
Keizer Karel V bracht hier verandering in. In 1536 zag hij hoe 'het Dorp Die Haghe' steeds voller groeide en echte stadse kenmerken ging krijgen. Hij besloot dat alle voortuinen van de panden moesten worden samengevoegd tot een brede laan. Karel V gaf de opdracht vier rijen lindebomen ‘te planten ende te setten in 't Voorhout van Den Haghe'. Sindsdien werd de laan in de volksmond de Lindelaan of de Lange Lindelaan genoemd. Het versje "Liesje Leerde Lotje Lopen Langs de Lange Lindelaan" herinnert hier nog aan. Rond 1540 ontstond het Lange Voorhout zoals we het nu nog steeds kennen.
In de Gouden Eeuw was het Lange Voorhout een trefpunt van de Haagse 'beau monde' en werd er druk geflaneerd. In de 18e eeuw werden de resterende kleine woningen die nog langs de laan stonden gesloopt en vervangen door de statige panden die er nu nog steeds staan.

Schelpenzand
Het karakteristieke schelpenzand is eeuwen geleden aangelegd op het Lange Voorhout. Dit had te maken met het feit dat de laan een zanderige ondergrond heeft. Eeuwen geleden kwam het regelmatig voor dat paardenkoetsen vast kwamen te zitten in modderpoelen, ontstaan door regenbuien. Om dit soort oncomfortabele situaties te voorkomen werd de allee verhard door schelpenzand aan te leggen. Na de Tweede Wereldoorlog werden koetsen nauwelijks nog gebruikt en werd het schelpenzand vervangen door klinkers. In 1981 werden nieuwe verwarmingsbuizen aangelegd en werd het Lange Voorhout in oude staat hersteld, inclusief schelpenzand. Later is dat weer verwijderd.

Herinrichting
In 2009 is het Lange Voorhout opnieuw ingericht. Het schelpenpad is teruggekomen en er is veel minder ruimte voor de auto. Het Voorhout heeft weer de uitstraling van een (uitloper van het) bos gekregen. Zodoende is de 'Lange Lindelaan' weer zoals het oorspronkelijk bedoeld was: een prachtige bomenlaan waar naar alle rust geflaneerd kan worden.

Bereikbaarheid
Het Lange Voorhout bevindt zich vlakbij het Binnenhof in de Haagse binnenstad. Kom je met de auto via de Utrechtsebaan binnen, volg dan de borden 'centrum'. Het beste parkeer je de auto in parkeergarage Interparking Museumkwartier aan het korte Voorhout. Je kunt ook parkeren onder het Malieveld, als je eenmaal de binnenstad binnenrijdt. Vanaf hier loop je binnen vijf minuten naar het Lange Voorhout. 
Een andere optie is Interparking op het Korte Voorhout. Reis je met het OV naar Den Haag, kun je lopen van Station Den Haag Centraal (10 minuten), of tram 1 of 9 nemen. Kom je aan op Station Den Haag HS, neem dan eveneens tram 1 of 9 richting Scheveningen strand.

Lange Voorhout Model.NdtrcItem.HouseNumber
2514 EA, 's-Gravenhage