Tehching Hsieh: Time -Life

Wat is tijd? Wat is kunst? En hoe verhouden wij, mensen, ons tot het leven? Het zijn vragen die iedereen bezighouden en vreemd genoeg staan we er zelden echt bij stil. Performancekunstenaar Tehching Hsieh heeft zijn leven gewijd aan het zichtbaar maken van het ontastbare. Voor hem komt kunst uit het leven zelf. ‘Kunst is geen carrière, geen beroep, kunst is mijn leven.’

Voor de wereldberoemde Marina Abramovic is kunstenaar Tehching Hsieh een voorbeeld en ‘the master’. West is trots zijn werk voor het eerst in Nederland te kunnen tonen. In enkele kantoren op de begane grond van de voormalige Amerikaanse ambassade is zijn werk een jaar lang continu te zien.

Hsieh’s One Year Performances
De solo-expositie ‘Time — Life’ toont twee van Hsieh’s One Year Performances. De verzamelde documenten en artefacten vormen twee zorgvuldig samengestelde installaties. In ‘One Year Performance 1980-1981’ onderwierp Hsieh zich aan de strakke discipline van een prikklok waarbij hij, als een arbeider, gedurende een heel jaar elk uur een tijdkaart afstempelt in een prikklok. In ‘One Year Performance 1981-1982’ woonde Hsieh een jaar lang op straat, zonder enige beschutting. Samen vormen deze presentaties een intense, compacte tentoonstelling over het menselijk bestaan en de betekenis van tijd. Hsieh’s werk is indrukwekkend en zijn manier van leven en werken komt op een bepaalde manier overeen met dat van iedereen. Het is herkenbaar en vreemd. Tegelijkertijd brengt hij de essentie van kunst aan de orde.

In 1974 reisde Tehching Hsieh vanuit Taiwan naar New York en woonde 14 jaar illegaal in New York. In de late jaren 70 en de jaren 80 maakte hij kunst ver van het kunstcircuit, buiten de galeries en musea. Zijn performances vonden plaats in zijn eigen studio of op straat. Destijds was alleen een groepje mensen binnen de ‘art scene’ van New York op de hoogte van deze extreme vorm van performancekunst. Na een serie van vijf indrukwekkende performancewerken kondigde Hsieh in 1986 aan dertien jaar lang kunst te maken, maar deze aan niemand te tonen. Over deze periode zegt de kunstenaar dat hij zichzelf simpelweg in leven hield (‘kept himself alive’). Na dit ‘laatste’ radicale werk heeft Hsieh besloten om vanaf 1 januari 2000 geen kunst meer te maken.
Tehching Hsieh toont met zijn werk het verschil en de overeenkomst tussen leven en kunst. Voor hem gaat leven over het voorbijgaan van tijd. ‘Wasting time and free thinking’ wordt door hem met kunst op een unieke manier getest. De toeschouwer wordt geconfronteerd met een even simpel als sterk verhaal over de kracht van een mens. Voor veel hedendaagse kunstenaars is Tehching Hsieh een cultfiguur.

West Den Haag in de voormalige Amerikaanse Ambassade
Na ruim twee jaar in het stadspaleis Huis Huguetan op Lange Voorhout 34 verplaatst West Den Haag haar activiteiten per 16 februari 2019 naar de voormalige Amerikaanse ambassade aan Lange Voorhout 102 in het Haagse Museumkwartier. Deze locatie is vrijgekomen door de verhuizing van de ambassade naar Wassenaar. In afwachting van de uitwerking van de definitieve bestemming heeft de eigenaar, de gemeente Den Haag, de opdracht voor tussentijds beheer en programmering van dit Rijksmonument aan ANNA Vastgoed & Cultuur en presentatie-instelling West Den Haag gegeven.

Rijksmonument van Architect Marcel Breuer
Het gebouw is ontworpen door de bekende Hongaars-Amerikaanse architect Marcel Breuer en heeft een unieke architectonische én inhoudelijke betekenis. Binnen het oeuvre van Breuer speelt dit gebouw (1959) een belangrijke rol, omdat het een van de eerste grote gebouwen is die hij voltooid heeft. Tegelijkertijd maakt de bijzondere raam/gevel-constructie het gebouw net zo speciaal als het museum MET-Breuer in New York. Dat gebouw is door Breuer oorspronkelijk voor het Whitney Museum ontworpen en gebouwd is, maar dat sinds hun verhuizing door het Metropolitan Museum onder de naam MET-Breuer in gebruik is genomen.


Praktische informatie

Vanaf Zaterdag 16 februari 2019 tot en met Zondag 16 februari 2020

Dag Van Tot
Zondag 12:00 18:00
Maandag 12:00 18:00
Dinsdag 12:00 18:00
Woensdag 12:00 18:00
Donderdag 12:00 18:00
Vrijdag 12:00 18:00
Zaterdag 12:00 18:00